четверг, 22 декабря 2011 г.

Steam Engine - Part 2.

Джеймс Уатт (James Watt) и его Паровые машины (Steam Engines)

Portrait of Watt, after Sir W. Beachy, and Watt’s Autograph.
Джеймс Уатт (James Watt) был не новичок в паровых машинах. Работая в должности механика университета в Глазго, он в 1765 году занимался ремонтом модели машины Ньюкомена для лаборатории физики, во время которого провел ряд исследований, впоследствии приведшие к созданию паровой машины. Видя достоинства, а главное недостатки парового насоса Ньюкомена, он искал пути их устранения. Вот основные идеи, которые сделал Уатт, стремясь усовершенствовать университетскую модель паровой машины:
  1. 1. Основной причиной низкой экономичности машин Ньюкомена являлось охлаждение пара стенками цилиндра. И у Джеймса Уатта родилась идея вынесения конденсации пара за пределы цилиндра, что завершало формирование рабочего цикла паровой машины. Идеи приходят иногда внезапно, но рождаются не на пустом месте. Если бы Уатт не знал хорошо физические свойства воды и пара, то вряд ли бы понял причину низкой эффективности паровых машин того времени. Все его мысли были направлены на решение этой задачи. Вот что он писал впоследствии: «Однако все же эта задача настолько овладела моим умом, а мои обстоятельства настолько требовали вернуть потраченное время и деньги, что я не мог бросить этого дела. После того как я всячески обдумал вопрос, я пришел к твердому заключению, что, для того чтобы сделать совершенную паровую машину, необходимо, чтобы цилиндр был всегда горяч, как и входящий в него пар; но с другой стороны, конденсация пара для образования вакуума должна была происходить при температуре не выше 30°». Так родилась идея вынесения конденсации пара за пределы цилиндра в отдельный сосуд – конденсатор.
  2. 2. Как уже упоминалось, все паровые машины того времени были атмосферного типа, т.е. на поршень действовал перепад давлений равный разнице между атмосферным давлением и давлением конденсации при температуре 30°. Уатт сделал вывод, что мощность машин можно существенно поднять, если использовать не атмосферное давление, а давление пара, которое можно увеличивать намного выше.
На основе этих идей и родилась первая паровая машина Уатта, на изготовление модели которой изобретатель потратил все имеющиеся у него средства, и в конце 1765 года продемонстрировал её работу.

Паровая машина Уатта простого действия (single engine).
Как нетрудно заметить, взглянув на рисунок, что это тоже водооткачивающая машина (насос), как и машина Ньюкомена. Т.е. это еще не универсальный двигатель для промышленности, но, тем не менее, усовершенствования были столь революционными, что резко подняло КПД таких установок. Вот как сам Уатт описывает эти изменения в заявке на патент поданной им в 1769 году:
«Мой способ уменьшить потребление пара, а следовательно, и топлива в огненных машинах (fire engines) основан на следующих положениях:
во-1-х, тот сосуд (vessel), в котором сила пара употребляется для действия в машине и который называется цилиндром (cylinder) в обыкновенных огненных машинах, а я называю паровым сосудом (steam vessel), должен во все время работы машины поддерживаться столь же горячим, как и входящий в него пар, что может быть достигнуто:
1) покрывая его деревянной или иной оболочкой из материалов, дурно проводящих теплоту;
2) окружая его паром или другими нагретыми телами;
3) не допуская ни воду, ни какое-либо другое вещество, более холодное нежели пар, входить или соприкасаться с ним в течение этого времени;
во-2-х, в тех машинах, которые вполне или частью работают при помощи сгущения пара, пар должен быть сгущаем в сосудах (vessels), отдельных от цилиндров (cylinders), хотя по временам и сообщающихся с ними. Такие сосуды я называю конденсаторами, или холодильниками (condensers), и они во время работы машины должны поддерживаться столь же холодными, как и окружающей воздух, посредством воды или других холодных тел;
в-3-х, все то, что остается не сгущенным от холода в холодильнике, будет ли то воздух или другой упругий пар, должно быть извлекаемо из паровых сосудов (steam vessels) или холодильников (condensers) посредством насосов, движимых самими машинами или иным образом;
в-4-х, я намерен во многих случаях пользоваться упругой силой пара для производства давления на поршень или на что-либо другое, заменяющее поршень, подобно тому как в обыкновенных огненных машинах пользуются давлением атмосферы. В тех случаях, когда не имеется в изобилии холодной воды, машины могут быть движимы одной только силой пара, посредством выпуска отработавшего пара на воздух».
Ну а дальше начинается этап, который является очень важным и для нашего времени – внедрение изобретения в производство, выход с ним на рынок. К сожалению, этот этап безболезненно не могут преодолеть многие современные изобретатели. И тут есть чему поучиться, не смотря на время, отделяющее нас от тех дней.
Для доведения машин до уровня продаж требовались еще деньги, или, говоря современным языком, нужен был инвестор. Необходимо было также производство с высоким для того времени техническим уровнем. Чтобы решить эти проблемы, Уатт договаривается сначала с владельцем угольных копий Ребеком. Последний, впрочем, когда его финансовые дела пришли в упадок, уступил свои права фабриканту, владельцу металлообрабатывающего завода Мэтью Болтону (Matthew Boulton).
Болтон и Уатт обсуждают производство паровых машин на заводе в Сохо, возле Бирмингема.
Ateliers de construction de machines à vapeur de Boulton et Watt, à Soho, prés Birmingham.
На каких же условиях договорились изобретатель и предприниматель? Болтону, по договору, должны были принадлежать две трети прибылей от продажи машин. Впрочем, расходы по производству были его на все 100%. Кому-то может показаться, что договор является несправедливым. Особенно некоторым, не в меру амбициозным современным изобретателям. В данном случае, однако, ни кто не прогадал, а весь мир только выиграл. Партнерство между изобретателем Уаттом и предпринимателем Болтоном было настолько удачным, что их совместное детище - паровая машина осталась в истории именно как Boulton and Watt steam engine.
Однако доведение машины и её производство оказалось делом не простым. Вторая машина была готова только к 1775 году и по экономичности превосходила атмосферные машины Ньюкомена более чем в два раза.
Началась реализация машин. Но на этом этапе возникли сложности. Основным местом, где они в тот момент могли использоваться были шахты, в качестве водооткачивающих машин. Но там уже почти везде стояли машины Ньюкомена и хорошо себя зарекомендовали. Поэтому нужно было, как-то убедить и заинтересовать владельцев шахт заменить старые машины.
Тут необходимо опять сделать небольшое отступление. В современном маркетинге есть понятие комплекса маркетинга или 4P-маркетинг (Product – товар, Price – цена,  Promotion – продвижение, Place – место, сбытовая политика). Товар у Джеймса Уатта и Мэтью Болтона был. И очень хороший товар. Но об этом мало кто знал, а главное, ни кто не хотел менять старый на новый. И в этой ситуации был придуман способ, который охватывает, пожалуй, последние три P, если смотреть с позиции современного маркетинга.
Уатт с Болтоном предлагают приобретать у них машины бесплатно. Более того, они берут на себя расходы по демонтажу машин Ньюкомена и установке своей машины. А вместо платы каждый владелец новой машины должен был в течении 25 лет отчислять одну треть стоимости сэкономленного угля. Не сразу владельцы новых машин начинают понимать,  как они прогадали от такого способа покупки.
Но и затраты были не маленькие. Ведь для того чтобы машины хорошо работали и приносили прибыль, Уатту и Болтону приходилось содержать штат высококвалифицированных инженеров и техников. Также много внимания уделялось патентной защите. Прежде всего, в 1775 году старый патент был продлен еще на 25 лет (современным изобретателям на такую роскошь надеяться не стоит, т.к. срок большинства современных патентов ограничен 20-ю годами). Машина продолжала совершенствоваться. Появлялись новые идеи и как следствие этого - патенты. В 1781 году Уатт берет патент на связь поршня с валом посредством шестеренчатой передачи – прообразом планетарного редуктора. В 1782 году патентуется расширение пара в цилиндре. В 1784 году в знаменитом патенте №1432 заявляются последние крупные изобретения Уатта: подача пара с обеих сторон поршня; центробежный регулятор и параллелограммный механизм для передачи движения оси поршня к балансиру. На схеме представленной ниже, видны все эти усовершенствования.

Схема паровой машины Уатта двойного действия.
Watt's Double Engine

Изобретения Уатта примененные в его паровой машине:
планетарный механизм;
цилиндр двойного действия;
центробежный регулятор;
параллелограммный механизм.
Именно эта паровая машина Уатта в 1784 году превратилась, наконец, в универсальный двигатель. Вот что по этому поводу пишет Карл Маркс в своем фундаментальном исследовании «Капитал»:
ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
МАШИНЫ И КРУПНАЯ ПРОМЫШЛЕННОСТЬ
1. РАЗВИТИЕ МАШИН
Только с изобретением второй машины Уатта, так называемой паровой машины двойного действия, был найден первичный двигатель, который, потребляя уголь и воду, сам производит двигательную силу и мощность которого находится всецело под контролем человека, - двигатель, который подвижен и сам является средством передвижения, который, будучи городским, а не сельским, как водяное колесо, позволяет концентрировать производство в городах, вместо того чтобы, как этого требовало водяное колесо, рассеивать его в деревне 99, двигатель, универсальный по своему техническому применению и сравнительно мало зависящий от тех или иных условий места его работы. Великий гений Уатта обнаруживается в том, что в патенте, который он получил в апреле 1784 г., его паровая машина представлена не как изобретение лишь для особых целей, но как универсальный двигатель крупной промышленности. Он упоминает здесь о применениях, из которых некоторые, как, например, паровой молот, введены лишь более чем через полвека. Однако он сомневался в применимости паровой машины в морском судоходстве.
 99 «В первое время существования текстильных мануфактур местонахождение производства зависело от наличия реки с высотой падения воды, достаточной для вращения водяного колеса; и хотя устройство водяных фабрик было началом уничтожения домашней системы мануфактуры, однако эти фабрики… по необходимости расположенные вдоль рек и зачастую на значительных расстояниях одна от другой, представляли собой элемент скорее деревенской, чем городской системы; и только с введением силы пара взамен силы воды фабрики сосредоточиваются в городах и в местностях, где можно найти в достаточном количестве воду и уголь, необходимые для производства пара. Паровая машина - мать промышленных городов» (А. Редгрейв в «Reports of the Insp. of Fact. for 30th April 1860», p. 36).
Карл Маркс
Капитал. Том 1
.
У тех, кто хоть немного знаком с устройством тепловых машин, может возникнуть закономерный вопрос – почему в машинах Уатта не применялся кривошипно-шатунный механизм? Может он еще не был известен? Конечно дело не в этом. Механизм этот настолько прост, что конечно он к тому времени был известен. Все дело в том, что в 1779 году был выдан патент изобретателям Вайсброу и Пикару на применение кривошипно-шатунного механизма в паровых машинах, хотя сам механизм был уже известен. Уатт был возмущен, но ни чего поделать не мог, и вынужден применять в своих машинах другие механизмы для преобразования поступательного движения поршня во вращательное движение вала. Но этот случай может также служить примером того, что не бывает безвыходных ситуаций. Обладая определенным изобретательским талантом можно найти способы обойти патенты конкурентов.
Ко времени появления последнего патента Уатта, на заводе Болтона было окончательно отлажено производство, разработаны инструкции по сборке, монтажу и эксплуатации паровых машин. Дальнейшая деятельность изобретателя свелась к незначительным усовершенствованиям, решению текущих вопросов связанных с финансами и конкуренцией.
А конкуренты, конечно, были, и поэтому Уатт и Болтон внимательно следили за нарушением их патентных прав. Что интересно, так происходило и в тех случаях, когда сами они не использовали запатентованные технические решения, например, машину высокого давления, заявленную еще в патенте 1769 года, но не воплощенную в жизнь. Их машины работали при низких давлениях (1,2 ÷1,5 атм.), но первый патент Уатта блокировал развитие машин высокого давления на весь период действия патента. Это может и первый, но далеко не последний пример в истории техники такого способа конкурентной борьбы. Много позже, с целью не допустить торможения технического прогресса, в патентном законодательстве для подобных случаев появилось понятие «принудительная лицензия». Однако, как способ защиты своего бизнеса, о подобных способах надо помнить.

На этом примере можно проследить весь жизненный цикл изобретения: от зарождения идеи до массового применения, включая промежуточные стадии патентной защиты своих прав, финансирование, организация продаж, борьба с конкурентами и др. Все эти этапы характерны и для нашего времени при организации производства инновационных товаров. И поэтому история паровой машины Уатта может служить хорошим примером и успешного изобретателя и удачного изобретения.

Но история паровых машин не заканчивается на истории паровой машины Уатта, а, пожалуй, только начинается. Паровая машина совершенствовалась, находила много новых способов применения, а также послужила основой (породила) для создания других типов тепловых двигателей. Все это чрезвычайно интересно, и потому -
Продолжение следует.

среда, 21 декабря 2011 г.

Steam Engine - Part 1.

Паровая Машина

Паровая машина — мать промышленных городов
(А. Редгрейв в «Reports of the Insp. of Fact. for 30th April 1860», p. 36).

Есть целый ряд изобретений, которые сыграли важную роль в истории человечества, причем в разные периоды: в древнем мире; средние века; во времена Возрождения и промышленной революции; в наше время. Можно вспомнить изобретение колеса, письменности, гончарного круга, пороха, бумаги, автомобиля, … и еще многого чего. Если же говорить об изобретениях, которые заложили основы современной цивилизации, то конечно необходимо начать с паровой машины.

Понятия и Определения
Для более полного понимания значения паровой машины в истории современной цивилизации следует обратиться к энциклопедиям и справочникам, что позволит увидеть современную точку зрения (взгляд) на машину, которая в классическом виде сейчас практически не применяется. Итак, для начала, наиболее общие определения, например, из всезнающей Википедии:
Паровая машина - тепловой двигатель внешнего сгорания, преобразующий энергию пара в механическую работу возвратно-поступательного движения поршня, а затем во вращательное движение вала. В более широком смысле паровая машина — любой двигатель внешнего сгорания, который преобразовывает энергию пара в механическую работу.
В этом определении наиболее важным является понимание того, что это один из видов теплового двигателя, а также то, что в широком смысле паровая машина — любой двигатель внешнего сгорания. А что же такое тепловой двигатель?
Тепловой двигатель - устройство, совершающее работу за счет использования внутренней энергии топлива, тепловая машина, превращающая тепло в механическую энергию использует зависимость теплового расширения вещества от температуры. Действие теплового двигателя подчиняется законам термодинамики. Для работы необходимо создать разность давлений по обе стороны поршня двигателя или лопастей турбины. Для работы двигателя обязательно наличие топлива. Это возможно при нагревании рабочего тела (газа), который совершает работу за счёт изменения своей внутренней энергии.
Осталось определиться с понятием тепловая машина.
Тепловая машина - устройство, преобразующее тепловую энергию в механическую работу (тепловой двигатель) или механическую работу в тепло (холодильник). Преобразование осуществляется за счёт изменения внутренней энергии рабочего тела - на практике обычно пара или газа.
Идеальная тепловая машина - машина, в которой произведённая работа и разница между количеством подведённого и отведённого тепла равны. Работа идеальной машины описывается циклом Карно.
Периодически действующий двигатель, совершающий работу за счет получаемого извне тепла, называется тепловой машиной.
Лично меня все эти определения из русской Википедии несколько разочаровали, как каждое в отдельности, так и вместе, т.к. не сложилась общая и стройная картина взаимосвязи всех этих понятий. Вероятно, методологически неверен сам подход в попытке получить системные знания из энциклопедических источников. Не исключаю также, статьи на русском языке по этой тематике находятся еще в процессе разработки. А потому посмотрим, что пишет по этому поводу английская Wikipedia.
A steam engine is a heat engine that performs mechanical work using steam as its working fluid.
Steam engines are external combustion engines, where the working fluid is separate from the combustion products. Non-combustion heat sources such as solar power, nuclear power or geothermal energy may be used. Water turns to steam in a boiler and reaches a high pressure. When expanded through pistons or turbines, mechanical work is done. The reduced-pressure steam is then condensed, and it is pumped back into the boiler. The ideal thermodynamic cycle used to analyze this process is called the Rankine cycle. Some practical steam engines discard the low-pressure steam instead of condensing it for reuse.
Паровая машина - тепловой двигатель, который выполняет механическую работу,  используя пар в качестве рабочей жидкости.
Паровые машины являются двигателями внешнего сгорания, где рабочая жидкость отделена от продуктов горения. Также могут быть использованы не связанные с сжиганием источники тепла, такие как: солнечная энергия; атомная энергия; геотермальная энергия. Вода превращается в пар в котле и достигает высокого давления. Механическая работа совершается при расширении пара через поршень или турбину. Уменьшивший давление пар затем конденсируется и закачивается обратно в котел. Идеальный термодинамический цикл используемый для анализа этого процесса называется циклом Ренкина. В некоторые практических паровые машинах отказались от конденсации пара низкого давления, сразу направляя его для повторного использования.
Не намного лучше и яснее чем в версии на русском языке, однако, есть некоторые добавления. Как говориться, и на том спасибо. Но хочется большего. Для этого стоит посмотреть какой-нибудь вузовский учебник, что я и сделал, обратившись к первому источнику, найденному по этому направлению.
Машины, преобразующие какой-либо вид энергии в механическую работу, называются двигателями. Машины, преобразующие теплоту в механическую работу, называются тепловыми двигателями.
Способы превращения тепла в механическую работу разнообразны. Наиболее распространены следующие пять типов тепловых двигателей:
1) паровые машины;
2) паровые турбины;
3) двигатели внутреннего сгорания;
4) газовые турбины;
5) реактивные двигатели (турбореактивные и ракетные).
Первыми из тепловых двигателей получили промышленное развитие поршневые паровые машины; уже в 18-м столетии они стали широко распространятся. Паровая машина более ста лет господствовала на железнодорожном транспорте, и паровоз являлся основным видом локомотива. Но с течением времени поршневые паровые машины стали вытесняться другими, более совершенными типами двигателей и теперь применяются в очень небольшом количестве.

Тепловые двигатели.
Под ред. И.Н.Нигматулина. Учеб. пособие для втузов.
М. «Высш. Школа», 1974
Все вышеприведенные определения являются результатом широкого взгляда на паровую машину. Если взглянуть более узко, рассматривая, так сказать, техническую сторону этого вопроса (да пожалуй, и более узкий исторический промежуток), то энциклопедии дают такие определения паровой машины.
Паровая машина - поршневой первичный двигатель, предназначенный для преобразования потенциальной тепловой энергии (давления) водяного пара в механическую работу. Рабочий процесс П. м. обусловлен периодическими изменениями упругости пара в полостях её цилиндра, объём которых изменяется в процессе возвратно-поступательного движения поршня. Пар, поступающий в цилиндр П. м., расширяется и перемещает поршень. Возвратно-поступательное движение поршня преобразуется с помощью кривошипного механизма во вращательное движение вала. Впуск и выпуск пара осуществляются системой парораспределения. Для снижения тепловых потерь цилиндры П. м. окружаются паровой рубашкой.
Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.

Схема паровой машины: 1 — поршень; 2 — шатун; 3 — коленчатый вал; 4 — маховик.
Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.

Паровая машина - тепловой поршневой двигатель для преобразования энергии водяного пара в механическую работу. Первая паровая машина двойного действия, у которой пар подавался поочерёдно то с одной, то с другой стороны поршня, была построена Дж. Уаттом в 1784 г. Основная часть паровой машины – цилиндр, в котором под действием пара ходит поршень со штоком. Рядом с цилиндром находится парораспределительный механизм – золотниковая коробка, сообщающаяся с паровым котлом, конденсатором и цилиндром посредством двух окон. В коробке находится золотник – переключатель, обеспечивающий попеременную подачу пара то с одной, то с другой стороны поршня. В результате поршень со штоком совершает возвратно-поступательное движение, которое преобразуется во вращательное движение коленчатого вала с помощью кривошипно-шатунного механизма. Он состоит из соединённого со штоком ползуна, шатуна и кривошипа, который, в свою очередь, соединён с коленчатым валом. Переключение золотника обеспечивается с помощью рычага обратной связи, соединённого одним концом с золотником, а другим концом – с эксцентриком коленчатого вала. Таким образом создаётся разность давлений пара в правой и левой частях цилиндра, которая приводит поршень в движение. Выпускать отработанный пар в атмосферу невыгодно, т. к. он содержит ещё много тепловой энергии. Для повышения экономичности паровой машины Уатт применил конденсатор – охлаждаемый водой сосуд, в котором отработанный пар конденсировался (превращался в воду). При этом давление в конденсаторе падало ниже атмосферного. Это значительно увеличивало разность давлений, действующих на поршень в цилиндре. Вода из конденсатора направлялась обратно в паровой котёл. Это позволяло создать замкнутую систему «котёл – паровая машина», в которой химическая энергия органического топлива превращалась сначала в тепловую энергию водяного пара, а затем в механическую энергию вращения вала паровой машины.
Энциклопедия «Техника». — М.: Росмэн. 2006.
Не претендуя на оригинальность, рискну подытожить (свести воедино) вышеприведенные определения.
Паровая машина - тепловой двигатель внешнего сгорания, преобразующий потенциальную энергию пара (давление) в механическую работу. В узком смысле паровая машина - поршневой тепловой двигатель внешнего сгорания, использующий в качестве рабочего тела (газа) водяной пар, в котором возвратно-поступательное движение поршня преобразуется с помощью механической передачи во вращательное движение вала. В широком смысле паровая машина - любой двигатель внешнего сгорания, который преобразовывает тепловую энергию пара в механическую работу, к которым кроме поршневых машин можно отнести различные роторные паровые двигатели и турбины, а также двигатели, использующие в качестве рабочего тела другие газы (не водяной пар).
Предметом рассмотрения в этом сообщении будет история паровой машины в узком смысле, а именно история создания и совершенствования паровой машины Уатта.

Паровая Машина – исторические (экономические) предпосылки создания и предшественники.
Практически вокруг каждого эпохального изобретения ведутся яростные споры относительно их авторства. Это касается и паровой машины, и электрической лампочки, радио, самолета, телевидения и многих других изобретений. Ни одно подобное изобретение нельзя приписать одному лицу, хотя часто они имеют своих конкретных авторов. Обычно, они включают в себя опыт предшествующих научных открытий и изобретений. Но в истории и памяти людей обычно остаются имена тех изобретателей, которые смогли внедрить эти изобретения в повседневную жизнь. Т.е. используя самые передовые для своего времени знания и достижения, они смогли изобрести, найти инвесторов для создания опытных и промышленных образцов, грамотно защитить свои идеи, а затем, выйдя на рынок, широко внедрить свои изобретения. Так в истории остались: лампочка Эдисона, радио Маркони, самолет братьев Райт, швейная машинка Зингера и т.д. Сказанное выше в полной мере относится и к паровой машине Уатта.
Бурно развивающаяся экономика начала XVII века год от года потребляла все больше угля и стали. Однако все неглубоко залегающие месторождения в Европе, и в частности в Англии, были исчерпаны. Глубина шахт стала достигать 200 метров и очень остро стала проблема откачки воды. Конный привод водооткачивающих насосов уже не удовлетворял владельцев рудников, поскольку приходилось держать до 500 лошадей на каждой шахте. Речь шла о выживании всей горнодобывающей отрасли, да пожалуй, и всей промышленности. Была большая потребность в новом приводе, что является, пожалуй, самым первым условием успешного внедрения любого изобретения. Тут уместно забежать немного вперед во времени и вспомнить самого известного изобретателя всех времен и народов – Эдисона.
Первым запатентованным изобретением Эдисона был «электрический баллотировочный аппарат». Устройство подсчитывало результаты голосования в конгрессе, для чего депутаты должны были нажимать кнопки «за» и «против», которые находились перед ними. Сейчас подобные системы установлены практически в каждом парламенте, но в то время члены конгресса США не восприняли эту идею, назвав ее «самым бесполезным изобретением из всех». В тот момент Эдисон уяснил для себя главное условий успешного изобретателя – никогда не изобретай того, на что нет спроса. Еще больше он в этом убедился и уверился, когда за следующее изобретение – усовершенствованный телеграфный аппарат для печати биржевых отчетов, получил сумму в несколько раз большую, чем рассчитывал.
Так что для паровой машины время было благоприятное – спрос был. И это предопределило судьбу изобретения. Однако, как уже было сказано выше, нельзя сказать, что паровая машина Уатта была изобретена с «нуля» одним человеком. Идея использования энергии водяного пара родилась достаточно давно. Первое упоминание об устройстве, приводимом в движение паром, относится к первому веку нашей эры, когда в трудах Герона Александрийского появилось описание примитивной паровой турбины. В средние века и вплоть до конца 17-го века, в различных странах, также предпринимались попытки разными исследователями научиться использовать энергию пара. Если говорить только о непосредственных предшественниках, то следует вспомнить француза Дени Папена (Denis Papin), англичан Томаса Севери (Thomas Savery) и Томаса Ньюкомена (Thomas Newcomen). Их машины во многом были несовершенны и решали только одну задачу – откачку воды. Тем не менее, на этих машинах ими были найдены конструктивные формы различных элементов паровой машины: топочное устройство, паровой котел, цилиндр, краны и др.

Большое влияние на развитие тепловых двигателей оказали работы французского физика, математика и изобретателя Дени Папена (Denis Papin, 22 August 1647 - 1712). Папен – человек интересной и сложной судьбы, член нескольких академий наук. Так в Париже работал с известным физиком Гюйгенсом, а после переезда в Лондон в 1675 году, долгое время работал с другим известным физиком Бойлем. Наблюдая и анализируя опыты своих предшественников по получению работы за счет использования поршня в цилиндре, Папен предложил паровую машину с вертикальным цилиндром. Под поршень наливали воду и нагревали дно цилиндра, в результате поршень поднимался за счет давления пара. После прекращения нагрева пар конденсировался, создавая разряжение, и поршень опускался, поднимая груз, присоединённый к поршню верёвкой, перекинутой через шкив. Но для повторения процесса, всю конструкцию надо было разобрать и повторно собрать.
Папену приписывают создание многих интересных вещей, но идеи, относящиеся к паровой машине это, прежде всего, паровой котел и предохранительный клапан. Ему также принадлежит идея конденсации пара вне цилиндра. Эти идеи были реализованы в 1707 году в проекте водооткачивающей поршневой машины. Получаемый в котле пар давил сверху на поршень, который вытеснял воду из цилиндра через отверстие в дне. Большим недостатком машины было отсутствие всасывающего хода у насоса, и поэтому она не получила распространения. Однако важно то, что процесс конденсации пара Папен вынес за пределы цилиндра – отработанный пар просто выпускался в атмосферу. Кроме того, перекачиваемая вода подавалась на лопатки водяного колеса, тем самым обеспечивая непрерывное вращение вала отбора мощности. По сути, Папен создал прообраз универсального двигателя, чем намного опередил других изобретателей.

Схема водооткачивающей поршневой машины Дени Папена (Denis Papin).
Однако, приоритет в практическом применении паровой машины следует отдать Томасу Севери (Thomas Savery) и его водоподъемнику, схема которого изображена ниже.

Паровой водоподъемник Томаса Севери
Севери отделил рабочее тело (водяной пар) от перекачиваемой воды, сделав для этого паровой котел. Пар, который получался в котле, через кран попадал в сосуд с водой и вытеснял воду в напорную трубу. Большим достижением было то, что удалось реализовать повторяемость циклов. Для этого, когда вода полностью вытеснялась, а сосуд оставался заполненным паром, напорную трубу перекрывали и сосуд охлаждали холодной водой. Пар в сосуде конденсировался, возникало разрежение, и через впускную трубу всасывалась следующая порция воды. У машин Севери не было движущихся частей и поэтому они мало соответствуют сложившемуся представлению о паровой машине. Сейчас подобные системы называют термомеханическими насосами. Тем не менее, это была первая паровая машина, которая работала непрерывно. Она имела большой промышленный спрос, не смотря на крайне низкий КПД, который не достигал и 1%. Из-за отсутствия движущихся частей эти машины оказались очень надежными и долговечными. Интерес к ним сохранился и по сей день. Их используют в тех случаях, когда надежность и долговечность важнее экономичности.
Томас Севери и его машины могут также служить хорошим примером, как надо защищать свои изобретения с правовой стороны. В 1698 году он получил патент № 356 на устройство «для подъема воды и для получения движения всех видов производства при помощи движущей силы огня …». В патенте отсутствовало подробное описание и формула изобретения, что впоследствии принесло Севери немалые выгоды.

Следующий шаг по созданию тепловых машин совершил Томас Ньюкомен (Thomas Newcomen). Кузнец по профессии, он, выполняя на заказ детали для машин Севери, пришел к выводу, что их производительность можно существенно повысить, разделив функцию насоса и двигателя. Принцип действия атмосферной машины Ньюкомена очень удачно иллюстрирует вот эта анимационная картинка.

Анимационная схема, иллюстрирующая принцип действия паровой машины Ньюкомена атмосферного типа.
Animation of the Newcomen steam engine, created by me using XaraX software Emoscopes 23:29, 1 March 2006 (UTC)
Чтобы реализовать свои идеи, Ньюкомен в 1705 году заключил соглашение с промышленником Джоном Коули и вскоре эти машины получили широкое распространение. Несколько позднее машина Ньюкомена была усовершенствована – был добавлен второй цилиндр. Каждая такая машина содержала два вертикальных рабочих цилиндра. Пар по очереди поступал  под поршни этих цилиндров из общего котла через распределительный кран. Под воздействием давления пара поршень поднимался вверх до наивысшей точки, и в этот момент в цилиндр впрыскивалась вода, пар конденсировался, и поршень под воздействием атмосферного давления опускался, завершая рабочий ход. Поршни рабочих цилиндров соединялись с поршнями насоса через качалку-коромысло.

Водооткачивающая машина Ньюкомена
Машины Ньюкомена были более совершенны и производительнее, чем машины Севери, но получить патент на них Ньюкомен не смог, т.к. этому препятствовала формулировка патента Севери. Пришлось создать в 1711 г. совместную с Севери «Компанию обладателей правами на изобретение установки для подъема воды посредством огня».
С машинами Ньюкомена связана легенда (правдивость которой многие подвергают сомнению) об изобретении автоматического парораспределения, которое приписывают мальчику Гемфри Поттеру (Humphry Potter). Ему было поручено открывать кран для поочередной подачи пара в рабочие цилиндры. Дело несложное, но утомительное, особенно для ребенка, которому хотелось играть со сверстниками. Он взял две веревки, привязал их к рукоятке крана, а другие концы привязал к коромыслу, которые при движении отрывали и закрывали кран. Тут уместно опять вспомнить Эдисона, который в юные годы работал телеграфистом в ночную смену. Чтобы быть уверенным, что сотрудник бодрствует, начальник требовал от него каждые полчаса отправлять ему по телеграфу условное слово. Тогда Эдисон прикрепил к телеграфному аппарату валик с ручкой, на котором записал нужную комбинацию из точек и тире, и которую раз в полчаса крутил станционный сторож, а сам юный изобретатель в это время  спокойно спал. Вот уж действительно, лень - двигателем прогресса.

Гемфри Поттер – ленивый гений

У машин Ньюкомена были два основных недостатка:
  1. они были атмосферного типа, т.е. работа совершалась под действием атмосферного давления, что гораздо меньше давления, которое мог создавать пар и, это сильно понижало КПД;
  2. они предназначались только для одной операции, в то время как развивающейся промышленности требовался универсальный движитель для использования на различных операциях.
Первым кто попытался решить вторую проблему, был механик Воскресенских заводов на Алтае И.И.Ползунов. Машина была также атмосферного типа, однако движение от поршней с помощью цепей передавалось на главный вал, а от него, с помощью шкивов и цепей не только на насос, но и на кузнечные меха. Таким образом, впервые рабочие органы двигателя и потребитель его мощности оказались не связаны друг с другом. Ползуновым были сделаны множество других усовершенствований в конструкции машины, и в 1766 году она была испытана. Случилась это, однако уже после смерти изобретателя, который умер за несколько месяцев до этого от чахотки. Испытания паровой машины прошли удовлетворительно, однако, как и любой опытный образец, она нуждалась в доработке, которые делать уже было некому. Машина простояла без работы до 1779 года и была разобрана.

Схемы паровой машины Ползунова
История с машиной Ползунова, с одной стороны свидетельствует об одаренности изобретателя, которым были выполнены точные расчеты и построена машина, в которой впервые был осуществлен переход к непрерывному вращению, т.е. был создан первый универсальный движитель. А с другой стороны, и история Ползунова, и русского изобретателя радио – Попова, и изобретателя самолета – Можайского – это не только потеря приоритета. Важно понять, почему их имена остались известны только узкому кругу специалистов, а их изобретения известны всем, но уже под другими именами. Попытка объяснить неудачную судьбу российских изобретений и изобретателей невниманием к ним «прогнившего» самодержавия, как это делалось в советские времена, не выдерживает критики. А скорее всего, как раз все и объясняет. Не должен изобретатель ориентироваться на государство (чиновников) и ждать оттуда помощи. Главный ориентир – рынок или рыночный спрос. И тут сто раз прав Эдисон: - «никогда не изобретай того, на что нет спроса». Поэтому, главная беда российских изобретателей, это то, что они изначально не ориентировались на рынок, на получение прибыли, и (или) не обладали способностями внедрить свои изобретения, довести их до рыночного состояния. Ну а что касается Ползунова и его машины, то в этом случае все можно объяснить еще проще. Неизвестность – это конечно отдаленность и неразвитость транспортной инфраструктуры царской России, а невостребованность – это отсутствие рыночного спроса, т.к. рынка, в капиталистическом понимании, вообще не было. В России в то время был феодальный строй.
На первенство по созданию настоящей паровой машины универсального применения, кроме Ползунова (России), могут не без основания претендовать и другие изобретатели (страны). Примерно в одно и то же время, в разных странах предпринимались попытки создать универсальный двигатель на основе атмосферной паровой машины. Но все эти попытки особого успеха не имели, и потому заметного следа в истории не оставили.

Чего нельзя сказать о паровой машине Уатта.

Продолжение следует.

понедельник, 28 ноября 2011 г.

Exoskeleton - beginning

Как начинались Экзоскелеты.
Реально работающие образцы экзоскелетов стали появляться относительно недавно. Это вполне объяснимо, учитывая какой сложный комплекс проблем приходиться решать их создателям, опираясь, при этом, на всю мощь современных знаний и технологий. Однако это не означает, что сама идея тоже родилась недавно. Первые упоминания об устройствах, которые с современной точки зрения можно было бы назвать экзоскелетами, относятся к середине 20-го века, а их отдельные элементы, или конструкции их напоминающие, можно отследить даже в изобретениях 19-го века. Более подробно об этом можно почитать здесь: Exoskeleton или кто изобрел экзоскелет.
Приоритет в изобретении экзоскелета, как известно, принадлежит русскому изобретателю  Николаю Александровичу Ягну (1849—1905), разработавшему в конце 19-го века несколько образцов пассивных экзоскелетов, которые получили название эластипед, и предназначались для облегчения ходьбы, бега и прыжков, главным образом солдат. Идеи, заложенные русским изобретателем в эластипед, нашли дальнейшее развитие в наше время в т.н. тренажерах-джамперах, которые сейчас наиболее известны как powerskip, а первоначально назывались пауэрбоками по фамилии своего изобретателя Александра Бока (Alexander Bock) из Германии. Хоть эти два изобретения и разделяют более ста лет, взглянув на рисунки из описаний патентов на эти изобретения, нетрудно заметить большое сходство в принципе действия этих аппаратов. И только благодаря применению современных композиционных материалов, джампер из 21-го века получился гораздо компактнее и эффективнее своего предшественника.

Патенты на эластипед Николая Ягна и powerskip Александра Бока.
Но изобретательская мысль за сто лет между этими изобретениями, конечно, не стояла на месте, предлагая и другие варианты пассивных экзоскелетов. Один такой пример я обнаружил в июльском номере журнала Популярная Механика (Popular Mechanics) за 1908 год.
Небольшая заметка, заголовок которой "Modern seven-league boots" Google переводит как "Современные сапоги-скороходы", рассказывает о новом изобретении, позволяющем быстро и без больших усилий передвигаться. Благодаря простоте конструкции и легкости обучения этому методу ходьбы, изобретение становиться все более популярным в Германии, постепенно переходя в увлечение. Ниже приведу отрывок из этой статьи на языке оригинала, т.к. достойного перевода у Гугла не получилось, вероятно, из-за достаточно древнего (и к тому же американского) текста. А соревноваться в переводе с Великим и Могучим я не могу и не хочу.

A walking invention known as the "curved shoe" has made appearance in Germany and is rapidly becoming the rage. It is not complicated in construction, and the method of walking is simple. The shoe of the advanced foot strikes the ground with its hinder part, and then, the order foot being raised, the body rolls forward on the curve until the front end of the shoe comes in contact with the ground. This motion is continually repeated, and the length of the shoe is such that twice the natural pace is made at each step. The pressure of the shoe on the ground compresses a spring, which, when the shoe is raised, impels it forward without requiring any exertion on the part of the wearer.
Popular Mechanics июль 1908

Немецкие сапоги-скороходы (seven-league boots) из 1908 года
К сожалению, американский журнал, следуя обычной для себя и для того времени практики, не упомянул имени автора этого иностранного изобретения. Вероятно, имена есть только у американских изобретателей, а остальные недостойны этого. А раз так, то проследить историю и дальнейшую судьбу этого изобретения не представляется возможным.

Недавно нашел еще одно любопытное изобретение, которое также можно отнести к пассивным экзоскелетам. Но предназначено оно не для увеличения скорости перемещения, а для облегчения труда сельскохозяйственных рабочих во время уборки хлопка. Устройство достаточно простое, я бы даже сказал – примитивное.

Supporters for cotton-pickers
Два деревянных бруска, две пружины и пояс – вот и вся конструкция. Почти, как «Два кольца, два конца, посередине гвоздик». Проще трудно придумать. Но, тем не менее, это изобретение весьма интересно с нескольких точек зрения. Прежде всего, исторический аспект: место и время изобретения, а также для кого оно предназначалось. Для этого смотрим на второй рисунок из описания патента США №173100 – Supporters for cotton-pickers.

Патент США №173100 – Supporters for cotton-pickers. Patented Feb. 1, 1876.
Негр на плантации собирает хлопок. Именно негр, а не афроамериканец, которого, как понятия, в то время и в помине не было. Ну, зачем рабам экзоскелеты? Почему в южном штате Арканзас, где проживал William J. Lynch – изобретатель данного устройства, вдруг стали заботиться об условиях труда собирателей хлопка? А изобретатель, к тому же, почти полный тезка капитана Уильяма Линча – одного из Линчей, благодаря которым появилось такое понятие, как Суд Линча. Как систематическая практика, Суд Линча получил распространение после поражения Юга в Гражданской войне в конце 1860-х годов. Любого негра в то время могли повесить без суда и следствия, например, за оскорбление белой женщины. И вдруг, в разгар этого беспредела, изобретатель по имени Уильям Линч создает приспособление, призванное облегчить условия труда не так давно освобожденных рабов. Зачем и Почему? Достаточно убедительных аргументов, для правильного ответа на эти вопросы, я привести не могу. Было ли это проявлением гуманизма, или за этим стояли чисто экономические причины, целью которых было увеличение производительности труда? Об этом можно только догадываться.
И тем не менее, эти поддерживающие устройства – Supporters, можно считать предшественниками всех пассивных экзоскелетов.

Паровой Человек (A Steam Man) – первый экзоскелет ?

Есть однако одно устройство (изобретение), которое появилось еще раньше, и потому вправе претендовать на звание первого экзоскелета, причем не пассивного, а наиболее распространенного в настоящее время приводного (рowered) типа.
24 марта 1868 года был опубликован американский патент №75874 – Improvement in steam-carriage, на котором стояли имена двух изобретателей из Ньюарка: Zadock P. Deddrick и Isaac Grass. Но это был патент не просто на коляску с приводом от паровой машины, а нечто более удивительное.

Рисунок с описания патента США №75874 – Improvement in steam-carriage.
Это не просто удивительный, а я бы даже сказал, фантастический аппарат. Впрочем, он подобным образом воспринимался и тогда, и долгие годы после. И в этом ни чего странного нет, т.к. шагающие механизмы и сейчас в диковинку, а в то время и подавно. 
Вот характерное название статьи, опубликованной в журнале THE LOCOMOTIVE ENGINEEES MONTHLY JOURNAL Vol 2 FEBRUARY 1868 No 2, под рубрикой The Latest Wonder, т.е. Последнее Чудо: A Steam Man – An Extraordinary Invention.

Mr. Zadock Deddrick, a Newark machinist, has just invented a man; one that, moved by steam, will perform some of the most important functions of humanity; that will, standing upright, walk or run, as he is bid, in any direction and at almost any rate of speed, drawing after him a load whose weight would tax the strength of three stout draught horses. The history of this curious invention is as follows: Six years ago Mr. Deddrick, the inventor, who is at present but twenty-two years of age, conceived the novel idea of constructing a man that should receive its vitality from a perpetual motion machine. The idea was based on the well-known mechanical principle that, if a heavy weight be placed at the top of an upright slightly inclined from vertical, gravitation will tend to produce a horizontal as well as vertical motion. The idea was unsuccessful. However, by observing carefully the cause of failure, persevering and perfecting the man-form, and by substituting steam in place of the perpetual motion machine, the present success was attained.
В 1927 году об этом изобретении упомянул журнал Popular Science. Изобретение все еще оставалось необычным и удивительным, о чем свидетельствует даже название статьи: How Great Inventions Are Born. Strange machines that preceded automobiles, telephones, submarines, and their contributions to today’s marvels. Позволю также себе привести небольшой фрагмент из этой статьи:
In 1868 an inventor brought to the Patent Office in Washington drawings of what he called a “walking vehicle.” This unique progenitor of the automobile was supported on four legs, actuated by a steam engine to walk after the fashion of animals. Scarcely had he departed with his patent when two other men appeared with drawing a “steam carriage.”
“Our carriage has only two legs and walks like a man,” they announced. And there, between the shafts of a cart, stalked a steam-driven “man.” The body of this strange automaton served as the boiler. An engine just behind the body actuated the jointed legs through a system of levers. Steering was accomplished by a rope encircling the body.
These inventions did not seem fantastic to the men who designed them. At that time, what could have seemed more logical than a walking carriage, or a car pulled by a mechanical man? The inventors had never seen a motor car.
В 1868 году изобретатель принес в Патентное ведомство в Вашингтоне рисунки с устройством, которое он назвал "шагающее транспортное средство". Этот уникальный прародитель автомобилей поддерживался на четырех ногах, приводился в действие паровым двигателем, чтобы ходить подобно животным. Едва он отошел со своим патентом, как появились двое мужчин с рисунком "паровой коляски".
"Наша коляска имеет только две ноги и ходит, как человек", объявили они. А там, между оглоблями повозки, шествует паровой "человек". Тело этого странного автомата служило котлом. Двигатель расположенный ниже за телом приводил в движение шарнирные ноги с помощью системы рычагов. Управление (рулевое) достигалось с помощью веревки охватывающее тело. Эти изобретения не казались фантастическими людям разработавшие их. В то время, что могло бы показаться более логичным, чем шагающая коляска или машина, которую тянет механический человек? Изобретатели никогда не видел автомобиль.
Можно конечно представить дело так, что паровой человек всего лишь транспортное средство - предшественник автомобиля. Тогда самое главное в этом изобретении – шаговый движитель, что тоже ново и необычно. А можно представить, что данное устройство - прародитель экзоскелетов или роботов, а тележка нужна для удержания равновесия. Ведь современные конструкторы потратили много сил, чтобы научить роботов сохранять равновесие (не падать).

Самое интересное в этом прототипе роботов, экзоскелетов и даже, в какой-то мере, автомобилей это то, что он был реализован в железе. Не буду описывать эти уже очень давние события, а приведу лишь две ссылки, по которым желающие могут более подробно изучить историю Парового Человека:
Приведу также две картинки, доказывающие реальность существования Парового Человека.

Реклама в газете и фотография Steam Man
Мне могут резонно возразить, что этот шагающий механизм больше похож на робота, чем на экзоскелет. Но робот является автономным аппаратом, а тот способ использования Steam Man, который приведен на рисунке в журнале Popular Science июль 1926, позволяет его отнести скорее к экзоскелетам чем к роботам. С другой стороны, это шагающее устройство является предтечей современных шагающих механизмов - как роботов, так и экзоскелетов, в которых используются очень похожие технологии. Вот небольшой пример в заключении.

Современная шагающая продукция от “Honda Robotics”


четверг, 10 ноября 2011 г.

30 Dumb Inventions – и что в них странного?

Комментарии к сообщению
(по мнению журнала LIFE)
Журнал LIFE, основываясь на своих публикациях, составил список 30-ти странных (или бессмысленных) изобретений 20-го века.
1. Curved Barrel Machine Gun, 1953 / Автомат с кривым дулом, позволяющий стрелять из-за угла
2. Anti-Bandit Bag, 1963 / Анти-воровской кейс
3. Hubbard Electrometer, 1968 / "Электрометр Хаббарда", предназначенный для исследования помидоров на чувствительность к боли
4. Cup Bras, 1949 / Чашечки бра
5. Finnish Portable Sauna, 1962 / Переносная сауна
6. Baby Cage, 1937 / Клетка для детей
7. Laryngaphone, 1929 / Ларингофон - телефон, передающий вибрации голосовых связок
8. Motorized Surfboard, 1948 / Доска для серфинга с мотором
9. Rainy Day Cigarette Holder, 1954 / Мундштук, действующий под дождем
10. Rocket Belt, 1961 / Ракетный пояс
11. Honegar, 1959 / Медуксус - смесь меда и уксуса
12. Illuminated Tires, 1961 / Колеса с подсветкой из обычных лампочек
13. Shower Hood, 1970 / Шапочка для душа, изобретенная для того, чтобы женщины могли принимать душ, не смывая с лица косметику
14. Cigarette Pack Holder, 1955 / Мундштук для пачки сигарет
15. Handwriting Game, 1955 / Игра с почерком
16. Fast-Draw Robot, 1960 / Робот-ковбой, умеющий очень быстро выхватывать пистолет и стрелять
17. Yodel Meter, 1925 / Йодльметр - измеритель алпийского напева
18. Mini Television, 1966 / Мини-телевизор
19. Flying Platform, 1956 / Летающая платформа
20. Beating Breasts, 1963 / Грудь со стуком сердца для нежелающих засыпать младенцев
21. Venetian Blind Sunglasses, 1950 / Очки с жалюзями
22. Birdman Suit, 1955 / Костюм птицы, создатель которого разбился, выпрыгнув в нем из самолета
23. Phone-Answering Robot, 1964 / Робот-автоответчик
24. Baby Holder, 1937 / Держатель для детей
25. Sea-Shoes, 1962 / Обувь для прогулок по воде
26. T.V. Glasses, 1963 / Очки-телевизор
27. Cat-Mew Machine, 1963 / Кот-робот для отпугивания мышей и крыс, умеющий мяукать и моргать
28. Dog Restrainer, 1940 / Собаколовка
29. Cigarette Holder Built For Two, 1955 / Мундштук для двоих
30. External Turkey Roaster, 1966 / Внешняя духовка для индейки

Вынужден прокомментировать отдельные пункты из этого списка, т.к. не согласен с мнением редакции такого уважаемого издания, что все эти изобретения бессмысленные или (и) глупые.

1. Curved Barrel Machine Gun, 1953 / Автомат с кривым дулом, позволяющий стрелять из-за угла
Автомат с кривым стволом, действительно на первый взгляд может показаться странным. Это если сидишь дома, в спокойной обстановке, и тебя даже мухи не кусают. А если вокруг свистят пули и нельзя без риска для жизни выглянуть из окопа, или надо вести бой в городских условиях, тогда голова соображает быстрее и пытается придумать, как выжить в таких условиях. Не выглядит эта идея глупой и для современных оружейников, которые постоянно предлагают все новые образцы подобного оружия, как например последнее разработки израильтян: Corner Shot - спецназ будет стрелять под градусом (18 декабря 2003) и Новый гранатомёт стреляет из-за угла (27 января 2005).
Но сама идея имеет родилась достаточно давно, когда потребность в подобном оружии стала очень острой – в окопах Первой Мировой войны. Говорят, что первыми до такого додумались в русской армии, где для винтовки Мосина было придумано приспособление для стрельбы из окопа. Вот как это выглядело по версии американского журнала Популярная механика в 1915 году:

A Method Adopted by Russian Forces of Firing without Exposing Any Part of the Body to View of  the Enemy. In This Position There Is Little Danger of being Wounded by Rifle Shot.
Как можно заметить, в этом случае обошлись без искривления ствола. Правда, у самих американцев была идея приспособления для стрельбы из окопов с искривленным стволом, о чем можно прочесть в статье Rifle that shoots around a corner из журнала Popular Mechanics (июнь 1915). Была ли эта идея реализована, затрудняюсь сказать, но представление американцев об окопной войне в Европе, судя по этому рисунку, является не совсем реалистичным.
Дальше всех в реальной разработке приспособлений для стрельбы из-за угла (окопа, люка танка) продвинулись в Германии во время Второй Мировой войны, где серийно производились специальные кривоствольные устройства Krummlauf Vorsatz J (пехотное с углом искривления 30 градусов) и Vorsatz Pz (танковое с углом искривления 90 градусов) для знаменитых штурмовых винтовок StG44 (SturmGewehr 44).
Поэтому не вижу ни чего странного в американском приспособлении для стрельбы из-за угла для их также знаменитого пистолета-пулемета M3.

2. Anti-Bandit Bag, 1963 / Анти-воровской кейс
А что странного в этой анти бандитской сумке?
Рассыпается все содержимое?
Прекрасно!
Недавно видел сюжет по какому-то российскому телеканалу, где рассказывалось об инкассаторском кейсе, который при попытке незаконного вскрытия, заливает все содержимое несмываемой краской. Вот это сюжет! Если подобное изобретается – значит это кому-то нужно!

3. Hubbard Electrometer, 1968 / "Электрометр Хаббарда", предназначенный для исследования помидоров на чувствительность к боли
Электрометр Хаббарда им показался странным. А в самой Церкви Саентологии Хаббарда ни чего странного не заметили? А в любой другой церкви? Или Религия уже не опиум для народа?

4. Cup Bras, 1949 / Чашечки бра
С этим пунктом тоже интересно и даже забавно. В некоторых русских вариантах статьи этот пункт, не задумываясь, перевели как Чашечки бра, 1949 год. Это надо понимать, как чашки или как светильники? Или, Как? Но это совсем другие чашечки. В американском разговорном языке bra это бюстгальтер. А если это так, то странность этого изобретения для американцев понятна. Ведь даже в 1960 году согласно все того же журнала LIFE лифчики выглядели так. А в 1949 году подобный предмет женского туалета без бретелек и без спинки действительно может показаться странным. Возможно также, реализация подобной идеи была не на высоте. Как это все держалось? Перед изобретателем на столе стоит баночка. Может это клей? Если это так, то это не самая лучшая идея, хотя, возможно, и единственная для того времени.
Вообще-то с точки зрения большинства мужчин, лучший бюстгальтер это его отсутствие. Ну, по крайней мере, это относиться к девушкам и молодым женщинам. Вероятно, изобретатель и пытался приблизить свою мечту к реальности. Но технологии и материалы подвели, т.к. их, необходимых для полноценной реализации этой идеи, еще не существовало. Но сейчас время для подобных изобретений пришло. Недолгий поиск по словосочетанию бюстгальтер невидимка дал, например, такие результаты:
  • Лиф – невидимка. Состоит из двух скрепленных между собой чашечек с крылышками по боках, которые фиксируют бюстгальтер на теле.
  • Бесшовный бюстгальтер. Это революционное решение, потому что в нем нет абсолютно никаких швов
  • Лиф Евы. В лифе Евы ваши плечи и спина будут абсолютно голыми
  • Силиконовый лиф. Клейкий бюстгальтер, который хорошо держит форму бюста, увеличивая ваши объемы
  • SECRET BRA. Потайной силиконовый бюстгальтер...
Современные Бюстгальтеры-неведимк
Ну как вам эти современные чашечки – бра? Странные или бессмысленные?

5. Finnish Portable Sauna, 1962 / Переносная сауна
Финская баня в портативном варианте, конечно, выглядит несколько странно. Но ведь любая портативность, в большинстве своем,  мера вынужденная. Тем более, когда это касается сауны.
Поэтому истоки подобных изобретений следует искать не финской сауне, а вспомнить те времена, когда до европейцев, наконец дошло понимание необходимости в банных процедурах, хотя бы с гигиенических и санитарных точек зрения, и это стало нормой для цивилизованного человека. Но так как не везде этой нормой можно было воспользоваться, а путешествовать по миру приходилось много и часто, потребность в портативных банях была большой. А если есть потребность, то возникают и предложения, т.е. изобретения. Думаю, что портативные и передвижные бани появились также и у военных, озабоченных соблюдением санитарных норм в условиях боевых действий. Как пример, патент США №428252 на портативную баню из 1890 года.
Патент США №428252 – Portable Bath Tub.
Патент США №428252 – Portable Bath Tub.

А вот и современный вариант этого изобретения - Портативная сауна или баня-сумка

Портативная сауна или баня-сумка.  Фото с сайта Все о саун
6. Baby Cage, 1937 / Клетка для детей
24. Baby Holder, 1937 / Держатель для детей
Дети есть дети. Они в любом возрасте требуют к себе внимания и мешают жить своим родителям. Но пока они еще маленькие есть возможность применить на них одно из многочисленных изобретений, помогающих родителям (воспитателям) легче жить. Представленные изобретения из этой серии. Впрочем, как и большинство изобретений, связанных с детьми. Не верите? Вот вам еще пример, взятый из журнала Popular Science за январь 1940 года.

Weight Tethers New Baby Exerciser

Много подобных примеров можно найти и в современной жизни. Они все тоже странные? Впрочем, может быть…


7. Laryngaphone, 1929 / Ларингофон - телефон, передающий вибрации голосовых связок.
Ну что тут сказать? Хотя бы в какой ни будь словарь заглянули. Я вот заглянул и нашел следующее:
ЛАРИНГОФОН (от ларинго...и...фон), устройство для преобразования механических колебаний (вибраций) связок и хрящей гортани говорящего человека в электрические колебания. Применяется вместо микрофона для радио- или телефонных переговоров в условиях повышенного шума (например, в танке). Закрепляется на шее у гортани.
антишумовой микрофон; прибор, не воспринимающий посторонних шумов и передающий только речь; употребляется в судовых телефонах вместо микрофонов.
Опять же, как и в случае с кривым стволом. Если вы сидите в кресле перед телевизором и зазвонил телефон, то для вас не проблема выключить звук нажатием одной кнопки на пульте и спокойно поговорить. И в этом случае, ларингофон для вас изобретение бессмысленное и странное. А вот если вы управляете танком или самолетом, то чтобы ваш собеседник слышал ваш голос, а не звук работающего двигателя, без ларингофона не обойтись.

Кислородная маска КМ-34 и ларингофон для пилотов самолётов МиГ.
Автор: Hejkal
8. Motorized Surfboard, 1948 / Доска для серфинга с мотором
Это изобретение уже в 1948 году был вполне законченным продуктом, а не просто изобретением сумасшедшего изобретателя, который предлагался к продаже по цене $345. Если обратиться к первоисточнику, к статье в LIFE: Loafer's Surfboard. It runs by electricity instead of muscles, то можно прочесть следующее:
Элегантный мужчина, едущий сверху на моторизованной доске это Джо Гилпин (Joe Gilpin), изобретатель из Голливуда, которые четыре года напряженного труда потратил чтобы сделать возможным купание и плавание по волнам на его доске. Г-н Гилпин сделал это с чем-то, что он называет МотоДоска (Motorboard), которая представляет собой фанерный корпус длинной 12,5 футов и толщиной 7 дюймов, с приводом от электродвигателя и питанием от батареи аккумуляторов, установленных в водонепроницаемый отсек. Доска ходит со скоростью 7 миль/час, является легко управляемой, и как показано на рисунке, является достаточно стабильным и мореходным судном, так что от гонщика будет лишь немного волноваться о промокании. Вне Голливуда, на рынке частных бассейнов и прудов, Гилпин ожидает продать большую часть своих моторизованных досок гостиницам, арендаторам пляжей и летним курортам, где люди любят воду, но не любят физических нагрузок. Он также ожидает продать несколько аппаратов настоящим серфингистам, готовых заплатить $345, чтобы избежать труда по гребле к большим волнам.
LIFE 14 июн 1948
Это, можно сказать, прообраз весьма популярных сейчас реактивных досок (Jetboard), которые представлены на рынке образцами от двух производителей: PowerSki JetBoard и Surfango (Jetbuster).

PowerSki Jetboard в действии.
А что касается электрического привода, то это даже с современной точки зрения выглядит очень необычно и весьма перспективно, т.к. такие приводы только начинают внедряться.

9. Rainy Day Cigarette Holder, 1954 / Мундштук, действующий под дождем
14. Cigarette Pack Holder, 1955 / Мундштук для пачки сигарет
29. Cigarette Holder Built For Two, 1955 / Мундштук для двоих
Сегодня МЫ такие умные, что практически всё знаем о вреде курения. А в 1955 году это было не так очевидно, хотя о том, что курить вредно, вероятно уже догадывались. В то время курить было модно и престижно, это было частью стиля жизни практически всех слоев общества. Как вам рекламный слоган от того же журнала LIFE за 1942 год: Go modern – Smoke REGENT.  Поэтому ни чего удивительного нет, в том, что рождались такие приспособления, или как сказали бы сейчас – гаджеты. Хотя я бы эти изобретения отнес бы к области юмора или шуток изобретателей.

10. Rocket Belt, 1961 / Ракетный пояс
Ни чего себе странное изобретение, что его специально демонстрируют для президента Кеннеди! Кстати, по-русски его правильнее следует называть Ракетный Ранец, а по-английски у него много названий: Small Rocket Lift Device, Bell Rocket Belt, personal jetpack и т.д. Более подробно об истории этого интересного средства передвижения можно почитать в статье Ракетный ранец уносит людей на небеса. Предполагавшийся для использования при проведении специальных операций, как это было показано в фильме о Джеймсе Бонде «Thunderball», ракетный пояс не оправдал надежд заказчиков, и потому большого развития и распространения не получил. Однако сама идея неожиданно возродилась и нашла продолжение несколько в другом направлении, а именно – в развлекательном. Своеобразный водный аттракцион в виде летающего реактивного ранца под названием Jetlev R200 выпускает американская компания Jetlev Technologies. Подробнее об этом можно прочитать в статье: Водный летающий ранец поступил в продажу, а я ограничусь рисунком с демонстрацией этого чуда техники и развлечения.

Jetlev R200 – современный ракетный пояс, достойный преемник Bell Rocket Belt.
11. Honegar, 1959 / Медуксус - смесь меда и уксуса
Подобные всплески интереса к народным способам лечения периодически возникают в разных странах, у разных народов, в разных временных пластах. Вспоминается, где-то в середине 80-х промелькнула публикация о пользе яблочного уксуса, и пошло-поехало: пол Страны изготавливает и пьет этот самый уксус. За давностью лет, не уверен, что в тех рецептах не присутствовал мед. Поэтому, вполне возможно, первоисточником той лихорадки (извините, увлечения), как раз и был Honegar от доктора Фореста Джарвиса. В любом случае, пользы от этой микстуры больше, чем от всяких БАДов, которые заполонили аптеки и интернет-магазины, и которые странными или глупыми изобретениями не называют.

12. Illuminated Tires, 1961 / Колеса с подсветкой из обычных лампочек
Колеса с подсветкой из обычных лампочек это конечно круто, а с современной точки зрения не очень экономично и разумно. Сейчас же есть светодиоды. И во многих тюнинговых мастерских вам с удовольствием поставят светодиодную подсветку, за ваши деньги, разумеется. Так что идея жива и поныне. И незачем её было называть странной. Хотя, если конечно кто не воспринимает любые понты (кому не нравиться это жаргонное слово, тогда – любую показуху), так сказать, с моральной точки зрения, тогда Светящиеся Колеса это действительно глупое изобретение.

13. Shower Hood, 1970 / Шапочка для душа, изобретенная для того, чтобы женщины могли принимать душ, не смывая с лица косметику
Ну а шапочка для душа Вам чем не понравилась, господа (или дамы) из журнала LIFE ?  Целлофан к 1970 году известен уже давно. У него уже в 30-е годы были свои поклонники, использующие при принятии душа прозрачные целлофановые шторки. А в 70-м году прозрачная шапочка для душа вдруг стала глупым изобретением. Почему? Странно все это и нелогично.

15. Handwriting Game, 1955 / Игра с почерком
Здесь затрудняюсь, что либо сказать, т.к. подробностей на эту тему очень мало. И что подразумевается под игрой с почерком, я не знаю. Но в попытках анализа почерка не вижу ни чего странного и глупого. Есть даже раздел криминалистики, занимающийся исследованием почерка – почерковедение.
Есть также учение Графология, которое пытается проследить связь между почерком и индивидуальными особенностями личности. Впрочем, современная наука (психология) считает это учение псевдонаучным.

16. Fast-Draw Robot, 1960 / Робот-ковбой, умеющий очень быстро выхватывать пистолет и стрелять
Действительно странное изобретение. Роботу опасно доверять оружие.
А с другой стороны – Терминатора ни кто не называет глупым изобретением. Скажете – фантастика. Да, фантастика! А как вам вот эта недавняя новость:
Андроид PETMAN будет использоваться для тестирования униформы, защитных костюмов и других средств поддержания жизнеспособности военнослужащих. Ещё пару лет назад PETMAN (Protection Ensemble Test Mannequin) представлял собой беспорядочный набор электроники, соединённой с гидравликой. Теперь это полноценный робот, чей вес (80 кг) и габариты соответствуют человеческим. У него те же четыре конечности — правда, отсутствует голова, которую заменил красный проблесковый маячок.
Разработала устройство американская компания Boston Dynamics, которая тесно сотрудничает Пентагоном. Ранее в этом году она получила заказ на создание робота-гепарда, который должен таскать на себе грузы с большой скоростью. А с 2008 года в ВС США начали поступать робомулы BigDog, способные переносить 150 кг на 20-километровую дистанцию со скоростью до 8 км/ч и передвигаться по пересечённой местности и склонам.
Резонный вопрос, может ли PETMAN хотя бы в теории держать в руках оружие, Boston Dynamics оставляет без ответа. Нынешняя версия на это точно не способна, но как знать, не добавится ли в ближайшие годы к беспилотной авиации искусственная пехота.
Бедный Робот-Ковбой, ты был так примитивен и так безопасен, а тебя назвали глупым. А сейчас такие монстры начинают бродить по планете, и ни кто их так не обзывает. Боятся, наверно? Значит уважают!

17. Yodel Meter, 1925 / Йодльметр - измеритель алпийского напева
Если прибор что-то измеряет, значит это кому-то нужно! Может соревнование у них такое, вот и придумали прибор. Если сами так петь не умеете, то нечего объявлять йодльметр бесполезным изобретением.

18. Mini Television, 1966 / Мини-телевизор
Странное в этом маленьком телевизоре только год его изготовления и размер, который не вызвал бы удивление, например в 2006 году, но уж ни как не в 1966 году. Кто помнит советские телевизоры, даже 70 – 80-х годов, и хоть раз заглядывал вовнутрь их, наверняка удивиться, как в то время удалось втиснуть такое огромное количество деталей в такую маленькую коробочку. Если бы он нормально работал, то это было бы не странное, а гениальное изобретение. Но учитывая личность изобретателя, а под фото написано, что это Клайв Синклер (Clive Sinclair), в гениальности этого изобретения можно и усомниться. Кто не знает или забыл, хочу напомнить, что первыми домашними компьютерами в СССР (и странах бывшего СССР после его распада) были не APPLE, как некоторые из молодых могли бы подумать, а в большинстве своем ZX Spectrum, полное название которого - Sinclair ZX Spectrum. Изобретателем, этого действительно гениального компьютера и был Клайв Синклер. Или, по крайней мере, он являлся владельцем и возглавлял компанию Sinclair Research Ltd, которая и представила миру в 1982 году этот легендарный компьютер. А в 60-х годах Синклер возглавлял созданную им же компанию Sinclair Radionics, которая производила комплекты деталей для сборки радиоприёмников, усилителей звука и других электронных устройств. И хотя фирма имела репутацию пионера в области бытовой электроники, дела у неё шли не всегда блестяще, а репутация часто была подмоченной ввиду частой задержки товаров и их низкого качества. Более подробно о жизни и деятельности Клайва Синклера можно прочитать на сайте Неизвестный Синклер, где также в статье Неизвестный Синклер - История - 1964-71 годы, часть 2 – В лучах мировой славы рассказана и история про этот мини-телевизор. Ниже процитирую самые интересные моменты из этой истории.
В лучах мировой славы
22 августа 1966 года посетители открывшейся в лондонском выставочном зале «Олимпия» международной радио и телевизионной торговой выставки могли увидеть нечто необычное. На стенде Sinclair Radionics показывал программы телевизор, способный уместиться на ладони (размеры корпуса: 10×6,5×5 см):
Телевизор питался от шести пальчиковых (тип AA) батарей либо от сетевого адаптера и мог принимать любой из имевшихся тринадцати каналов. Экран Sinclair Microvision составлял всего два дюйма, но картинка была достаточно четкой, хотя и с несколько искаженной геометрией. Вес вместе с батареями составлял всего 300 грамм. Подобного в Великобритании еще не демонстрировал никто. Произошедшее вызвало шок и привлекло чрезвычайное внимание, особенно после того, как была объявлена цена (£57,45) за это миниатюрное чудо:
Начало выпуска запланировали на следующий (1967) год. Несколько человек заказали Sinclair Microvision, а именно так называлось это устройство, прямо на выставочном стенде. Казалось, Клайв Синклер одержал громкую победу в технологической гонке. Но сразу после выставки историю с анонсом Sinclair Microvision постарались замять. Название перестало упоминаться, никакой рекламной компании не последовало, а заказы с выставки так и остались лишь на бумаге.
Как можно заметить, Sinclair Microvision повезло меньше, чем Sinclair ZX Spectrum. И видимо потому он остался в памяти как странное, не оправдавшее надежд изобретение.

19. Flying Platform, 1956 / Летающая платформа
«Странность» этого изобретения объяснить достаточно просто. Проект не получил развития, т.к. завершился неудачей – разработчикам не удалось научить аппарат совершать устойчивые полеты, а набиравшие все большую популярность вертолеты отбили желание у заказчиков (военных) продолжать финансирование. В то время подобный проект вряд ли мог закончиться по-другому, т.к. подобные аппараты, с точки зрения физики, являются системой с неустойчивым равновесием. Поддерживать их в равновесии без использования компьютеров задача вряд ли осуществимая. За неимением  в 1956 году вычислительных машин, способных разместиться на борту летательного аппарата, проект был обречен на неудачу. Но это был прообраз всех современных летательных аппаратов подобного типа: летающих автомобилей, квадрокоптеров, различных летающих тарелок, летающего мотоцикла и, наконец показанного не так давно мультикоптера.


20. Beating Breasts, 1963 / Грудь со стуком сердца для нежелающих засыпать младенцев
27. Cat-Mew Machine, 1963 / Кот-робот для отпугивания мышей и крыс, умеющий мяукать и моргать
Попадание этих изобретений в «дурацкий» список объясняется прежде всего их происхождением, а именно MADE IN JAPAN. Не могут американцы смириться с тем, что потеряли статус мирового лидера в изобретательской деятельности, а потому язвят при каждом удачном и неудачном поводе.

21. Venetian Blind Sunglasses, 1950 / Солнцезащитные очки с жалюзи
Можно было бы и согласиться с мнением, что очки с жалюзи это странное изобретение, т.к. они мне самому не нравятся. Но субъективизм плохо помогает при поиске истины. А истина заключается в том, что современные варианты таких очков являются достаточно популярным продуктом, и обычно называются "GRILL GLASSES". Настолько популярными, что их носят разные известные, в определенных кругах, личности.


Пэрис Хилтон в День святого Валентина 12 февраля 2009 года в Беверли-Хиллз, штат Калифорния, в очках- жалюзи в форме сердца. Но говорят, что популярность GRILL GLASSES вернул рэпер Канье Уэст (Kanye West) еще в 2007 году, а уличные торговцы быстро сделали их действительно популярными.
22. Birdman Suit, 1955 / Костюм птицы, создатель которого разбился, выпрыгнув в нем из самолета
Как не повезло человеку-птице Лео Валентину (Leo Valentin), зато как повезло швейцарцу Иву Росси (Yves Rossy), который стал первым в мире человеком, перелетевшим Ла-Манш при помощи надеваемого на тело крыла с крошечными реактивными двигателями.

Швейцарец Ив Росси (Yves Rossy) в полете.
23. Phone-Answering Robot, 1964 / Робот-автоответчик
Возможно, в 1964 году Робот-автоответчик и выглядел глупо, особенно с учетом его ограниченных возможностей. А в наше время это уже не смешно, особенно с появлением военных роботов, о которых я уже упоминал выше. А если говорить о мирных и полезных роботах, то можно вспомнить ставшего уже знаменитым японского робота ASIMO от фирмы Honda. Вот очень свежая новость (8 ноября 2011) о том, что Honda представила новое поколение андроида ASIMO. Процитирую только один абзац из этой статьи:
Honda объявила, что улучшила интеллект андроида. Теперь мозг машины собирает и «всесторонне оценивает» данные от многочисленных сенсоров, выполняющих функции зрительных и слуховых органов, а также воспринимающих тактильные ощущения.
Основываясь на оценке текущей ситуации в окружающей среде, реагируя на действия людей, ASIMO выбирает соответствующее поведение. Андроид может узнавать людей одновременно по лицу и голосу, а также распознавать голоса нескольких человек, говорящих наперебой.
Honda представила новое поколение андроида ASIMO.
MEMBRANA.RU, Константин Болотов, 8 ноября 2011

Робот-андроид Honda All-new ASIMO
Фото с сайта http://world.honda.com/news/
Не берусь предугадывать, когда роботы-андроиды начнут реально приносить пользу людям, однако стоит сказать, что результаты этих работ используются при разработке экзоскелетов, которые уже сейчас помогают людям с ограниченными физическими возможностями. 

25. Sea-Shoes, 1962 / Обувь для прогулок по воде
Для меня не совсем понятно предназначение этой морской обуви, хоть я и вижу такое изобретение не первый раз. В середине 80-х годов на Первом канале Всесоюзного телевидения была передача для и про изобретателей «Это Вы Можете (ЭВМ)» в которой как-то раз показали сюжет про подобные лыжи. Предназначались они для охотников, рыболовов и всяких путешественников и туристов. Как видно, идея витает в воздухе, раз в разных странах, разные люди придумывают одно и то же. Удачной реализации этих изобретений пока не наблюдается. Ну что же, подождем немного, может и дождемся.

26. T.V. Glasses, 1963 / Очки-телевизор
Когда и кто в журнале LIFE готовил эту подборку изобретений? Такое ощущение, что эти люди совсем не разбираются в современной электронике, не читают журналы и не умеют пользоваться интернетом.
Изобретатель Hugo Gernsback в 1963 году изготовил устройство, аналоги которого только в последние время начинают входить в нашу жизнь. Не представляю, как это ему удалось. И хоть Gernsback, как изобретатель, личность достаточно известная, все же в истории он остался больше как писатель-фантаст и издатель первого журнала научной фантастики. Его вклад в этот жанр, как издателя был столь значителен, что наряду с Гербертом Уэллсом и Жюлем Верном, его иногда называют "отцом научной фантастики". В его честь ежегодная премия за Достижения в Научной Фантастике (Science Fiction Achievement awards) названа "Hugos". Вполне возможно, что представленные на фото TV-очки, есть всего лишь фантастическая идея, рожденная в голове гениального писателя. Даже если это так, то стоит признать, что научный прогноз оправдался. Вот пример современной реализации этой идеи: Видеоочки Vuzix iWear AV310

Видеоочки Vuzix iWear AV310 как альтернатива 52" экрану.
Устройство оборудовано специальными линзами, благодаря которым изображение соответствует 52-дюймовой панели и кажется просто огромным. Максимальное разрешение 428 х 240 пикселей. Одна пальчиковая батарейка способна обеспечить до 5 часов работы. Вес устройства 113 грамм.
Цена iWear AV310 равна $250.
Но это не самое большое достижение в этой области. Один из мировых лидеров в производстве бытовой электроники компания SONY не так давно представила переносной 3-D кинотеатр HMZ-T1. Комплект HMZ-T1 состоит из двух компонентов: модуль, надевающийся на голову и формирующий стереоскопическое изображение, и процессорного блока, к которому подсоединяется источник сигнала, например, плеер Blu-ray.
Головной модуль оснащён двумя 0,7-дюймовыми дисплеями на органических светодиодах (OLED) с разрешением 1280×720 пикселов. Устройство формирует картинку, сравнимую по восприятию с просмотром 750-дюймового экрана, находящегося на удалении в 20 метров. Приобрести комплект HMZ-T1 можно будет по ориентировочной цене в 800 долларов.

Головной модуль переносного 3-D кинотеатра Sony HMZ-T1.
Так вот куда приводят мечты. Вернее, вот к чему привели мечты писателя-фантаста Hugo Gernsback.

28. Dog Restrainer, 1940 / Собаколовка
К собакам и другим домашним животным, некоторые представители рода человеческого относятся лучше, чем к детям. Поэтому и изобретения связанные с домашними любимцами бывают порой удивительнее, чем предназначенные для детей (примеры см. выше). Чего уж тогда удивляться собаколовке. Видно, какой-то бабушке было трудно удержать своего питомца, вот и придумали такое приспособление. Оно ничуть не лучше и не хуже, например, вот этого фонтанчика для кошек, который, как утверждается, насыщает животных кислородом.

Catit Drinking Fountain — это поилка, но не простая.
Она поставляет животным чистую, свежую, прохладную и вкусную водичку, обладающую, к тому же, благоприятным действием на здоровье четвероногого друга.
30. External Turkey Roaster, 1966 / Внешняя духовка для индейки
И чем же этот Roaster странный? По принципу действия это изобретение мало чем отличается от аппаратов для приготовления шаурмы, которые у нас можно встретить на каждом рынке, и не только там. Тот же принцип нагрева мяса на вертикальном гриле, только источники инфракрасного излучения различны. Еще можно сказать, что этот гриль, ввиду его открытости, был очень неэкономичный, и лампы больше нагревали окружающее пространство, чем саму индейку. Но, то были счастливые времена, когда энергия была дешевой, и об её экономии, ни кто не задумывался.
С современной точки зрения гораздо интереснее выглядят солнечные печи-грили для приготовления пищи, которые совсем не потребляют ни какой энергии, кроме солнечной. Вот пример: патент США №4583521 - ПОРТАТИВНАЯ СОЛНЕЧНАЯ ПЕЧЬ имеет рефлектор, сформированный, чтобы концентрировать солнечные лучи и направить их на сосуд 100 для варки.  Рефлектор образуется, по крайней мере, из двух панелей (12, 14, 16 и 18), каждая  из которых имеет поверхностный контур, который подогнан к другому, когда они сложены вместе лицом к лицу. Соответствующие стойки  позиционируют панели рефлектора по отношению к углу наклона солнца. Кронштейн 66 удерживает сосуд для варки в фокусной точке для принятия сконцентрированных солнечных лучей.  Сосуд для варки может быть банкой или двухсторонним грилем.
US Patent №4583521 Portable solar cooking apparatus
US Patent №4583521 Portable solar cooking apparatus

Но этот патент уже достаточно давний. Из более современных изобретений на эту тему, можно вспомнить вот этот:
US Patent 6863065, Mar 8 2005. Portable concave reflector assembly
US Patent 6863065, Mar 8 2005. Portable concave reflector assembly


Заключение.
Практически ни чего странного в изобретениях, представленных в списке 30 Dumb Inventions нет. Многие имеют свои современные аналоги, другие выполнили свою миссию и ушли со сцены, что бывает практически со всеми изобретениями. На их смену пришли другие.
Поэтому надо изобретать, не обращая внимания на глупые комментарии!
Даешь больше изобретений всяких и разных!