пятница, 16 апреля 2010 г.

Кто изобрел летающую тарелку - Frisbee?


Кто изобрел летающую тарелку - Frisbee?
Мицкевичюс Александр

Написать эту статью меня подтолкнула печальная новость, которая недавно прошла по новостным сайтам. Вот только две из них: Скончался Уолтер Моррисон - изобретатель “фрисби”; и в английском варианте – Frisbee inventor Walter Frederick Morrison dies aged 90.

Подумалось, чем не повод написать об изобретателе и замечательном изобретении – летающей тарелке или диске. Тем более, что фактов приводилось достаточно много. Упоминалась романтическая история о поездкой изобретателя с его будущей женой на пляжи Калифорнии, где во время перебрасывания друг другу банки из под печенья или торта и родилась идея летающего диска. Потом изобретатель участвовал во Второй Мировой войне, по окончании которой, он занялся реализацией этой идеи. Когда идея была успешно реализована в железе (вернее в пластмассе), то дальнейший процесс доведения изобретения к потребителю изобретатель доверил компании Wham-O, продав ей права на своё изобретение. Договор о передаче прав предусматривал и выплату роялти от продаж дисков, на которые и прожил всю оставшуюся жизнь известный изобретатель. Такая вот, хоть и интересная, но достаточно банальная жизнь удачного американского изобретателя.

Здесь можно было бы поместить фото Моррисона, но чтобы не нарушать авторских прав, дам всего лишь ссылку на интересную фотографию, принадлежащую ASSOCIATED PRESS FILE PHOTO.

Walter Morrison thought the name Frisbee “didn’t mean anything.” (Dec. 28, 2006)

К этому хотел добавить немного фактов, найти оригинальное изобретение Моррисона, его прототипы, дальнейшее её развитие, немного обобщить, и статья готова. Однако, сразу столкнулся с проблемой. Не смог найти не то, что первый, ни одного патента Уолтера Моррисона. Казалось, такого изобретателя не существовало, вернее он не патентовал свои изобретения, что для США не характерно. После довольно продолжительного поиска, мне все же удалось найти этот единственный патент, который оказался даже не патентом на изобретение, а всего лишь патентом на промышленный образец (design patent) №183626 со сроком действия 7 лет. И этот человек в течение всей жизни получал за это доход, в общей сложности заработав около 2-х миллионов долларов.
История оказалась намного интереснее, чем представлялась изначально. Пришлось углубиться в неё сильнее. Что из этого получилось, можно посмотреть ниже. Думаю, в ней будет много поучительного и интересного для всех, но в первую очередь для изобретателей и предпринимателей.

Для многих изобретений, вопрос, кто первым его придумал, может быть темой для горячих дебатов. Часто несколько человек, независимо друг от друга, думают об одном и том же, и примерно, в одно время, придумывают (изобретают) одно и то же. Многие люди утверждали, что изобрели Фрисби (Frisbee) – летающую тарелку или диск.
Однако, история эта началась намного раньше, чем даже родился изобретатель летающей тарелки. Пожалуй, все началось с Frisbie Baking Company (1871-1958) из Бриджпорт, штат Коннектикут, которая делала пироги (или торты) и продавала их во многих колледжах Новой Англии. Голодные студенты этих колледжей вскоре обнаружили, что пустые жестяные банки от пирогов можно было бросать и ловить, тем самым обеспечивая себя на долгие часы развлечением и спортом. Сегодня многие колледжи утверждают, что именно в их стенах стали первыми бросаться летающими банками из под пирогов. Йельский колледж даже утверждал, что в 1820! году студент Йельского университета по имени Элиу Фрисби (Elihu Frisbie) внезапно схватил проходящий мимо него поддон для сбора пожертвований из часовни и швырнул его в университетском городке, став, таким образом, подлинным изобретателем Фрисби, завоевав тем самым эту славу для Йельского университета. Это история очень маловероятна, чтобы быть правдивой. А вот правдой является тот факт, что поскольку слова 'Frisbie's Pies' были нанесены тиснением (хотя, я думаю, что штамповкой) на всех оригинальных банках с пирогами, то слово "Frisbie" стало общим именем для всех летающих дисков.

Ну а дальше, действительно появляется Уолтер Моррисон. История эта началась еще до войны, в 1938 году на пляже в Санта-Монике, штат Калифорнии. Именно там Моррисон открыл …, нет не фризби, а рынок для фризби! Это случилось, когда ему и его будущей жене Люсиль было предложено 25 центов за коробку от торта, которую они метали друг другу на пляже. Если можно купить коробку за 5 центов, и есть люди на пляже готовые заплатить за неё 25, то это уже найденная рыночная ниша, и это уже бизнес.
Вернувшись с войны, Моррисон придумал дизайн летающей тарелки с улучшенной аэродинамикой и назвал ее Whirlo-Way. Начался, действительно, изобретательский этап. В 1948 году после изменения дизайна и экспериментов с несколькими прототипами, Моррисон и его деловой партнер Уоррен Франсциони (Warren Franscioni) начали производство первых дисков из пластика. Однако, партнерские отношения Моррисона и Франсциони продолжались не долго, и в 1950 году их дороги разошлись. После дальнейшего усовершенствования конструкции в 1955 году Моррисон начал выпускать новый диск, который он назвал Pluto Platter (Блюдо с Плутона, Плутоновое блюдо или Тарелка с Плутона – переводите, кому как больше нравиться), зарабатывая тем самым на растущей популярности НЛО у американской публики. С современной точки зрения - неплохой маркетинговый ход. Pluto Platter, а также следующий диск, названный "Morrison Slope", который будет описан в выданном Моррисону патенте, стали основной для дизайна всех последующих Frisbies.
Из всего выше сказанного, видно, что летающий диск, как конструкция, развивался, и бизнес на его основе также понемногу развивался. Но вот именно, что понемногу. Моррисон как мог  пропагандировал и рекламировал свое детище, в том числе, демонстрируя  его на различных выставках.
Очевидно, на одной из таких выставок летающую тарелку и увидели Рич Нерр (Rich Knerr) и Мелин (Melin), которые были владельцами компании по производству игрушек Wham-O. У этой компании уже были три основных продукта, которые были её, как бы, визитными карточками: хула-хуп, Super Ball и Water Wiggle. И естественно, как быстроразвивающаяся на тот момент компания, она искала свежие идеи для выпуска новых продуктов. Нерр и Мелин быстро оценили перспективы летающей тарелки и уговорили Моррисона продать им права на свой диск. Предложение, вероятно, было такое от которого невозможно отказаться. В 1982 Моррисон в интервью журналу "Форбс" рассказал, что получил около $2 млн. в виде лицензионных платежей (роялти).
Подписав соглашение, компания Wham-O с января 1957 года начала производство Pluto Platter в больших количествах. Год спустя Моррисон получил Патент США (патент на промышленный образец №183626, Flying toy) , и, по странному стечению обстоятельств, обанкротилась Frisbie Baking Company, чьи коробки от тортов и послужили прототипом Фризби.
Патент США №D183626. Flying toy
И вот тут дороги изобретателя и его детища расходятся. Т.е. история Моррисона и Фризби закончилась, а вот история Фризби только начиналась.
Начав продажи летающего диска под именем Pluto Platter, компания Wham-O вскоре обнаружила, что молодые люди продолжают называть эту игрушку по имени известного пирога "Фрисби". К тому же, руководство компании само было в поисках нового броского названия, чтобы увеличить объем продаж. Поменяв одну букву в названии (Frisbie изменилось на Frisbee) и, зарегистрировав товарный знак Frisbee®, компания Wham-O продолжила выпускать диски уже под новым именем. И это привело к увеличению продаж. С точки зрения современного маркетинга, можно сказать, что произошел удачный ребрендинг продукта.

Дальнейшее развитие Frisbee связано уже с другим изобретателем, талантливым руководителем и бизнесменом Эдом Хедриком (Ed Headrick). Он работал в компании Wham-O с 1964 года на разных должностях: возглавлял программу по рекламе, программу по новым продуктам, был вице-президентом по исследованиям и развитию, вице-президентом по маркетингу (Vice President in charge of marketing), генеральный директор (General Manager) и служил в качестве Chief Executive Officer.
Именно Хедриком был придуман умный маркетинговый ход, превративший фризби из простого развлечения (игры) в новый вид спорта, после чего продажи также выросли. А для этого была разработана, запатентована (патент США №3359678 Flying saucer) и стала выпускаться новая модель Фризби. Эта конструкция, которая выпускается и сейчас, получившая название Кольца Хедрика (the Rings of Headrick), имеет стабилизированный полет, в отличие от неустойчивого полета своего предшественника Pluto Platter.
Патент США №3359678. Flying saucer

Сейчас в мире наибольшее распространение два вида спорта с применением Фризби: Ultimate Frisbee и Диск Гольф (Disc Golf).
В 1967 году старшеклассники из Меплвуда (Maplewood), штат Нью-Джерси, изобрели Ultimate Frisbee, общепризнанный спорт, нечто среднее между американским футболом, футбол и баскетбол.
А в 1976 году, уже сам  Эд Хедрик создал игру Диск Гольф (Disc Golf) и основал Disc Golf Association, Inc®. Эта спортивная игра похожа на обычный гольф, где вместо лунок используются специальные корзины, а вместо клюшек и мяча - диски. Также как и в гольфе, цель игры - пройти дистанцию с меньшим количеством ходов.  Диски в этой игре бывают нескольких видов: для дальних бросков, средних и для бросков в корзину. Этим спортом занимаются два миллиона игроков в США и их количество продолжают расти.
Ну что же,  действительно умно. Есть производство дисков. Создаем спорт, для которого нужны эти диски (желательно различных типоразмеров). Создаем и возглавляем спортивную ассоциацию с несколькими миллионами членов. И каждому из этих членов продаем свои диски. Великолепно!

Ну а что же сегодня? А сегодня торговая марка Frisbee® является собственностью Mattel Toy Manufacturers, одного из, по крайней мере, шестидесяти производителей летающих дисков. Мне неизвестны причины, по которым компания Wham-O продала Frisbee®, вероятно, как обычно в таких случаях, финансовые проблемы. Но к тому моменту компанией Wham-O было продано более ста миллионов Фризби, с чего и заработал Моррисон свои миллионы.
Вопрос, как ему это удалось, остался не совсем выяснен. Изобретения, как такового не было. Широко известна глиняная мишень, используемая при спортивной стрельбе. Летает она по тому же принципу, и почти идентичная летающей тарелке. А изобретена она была еще в 19-м веке. Вот пример такой мишени.
Патент США №356929. Flying target
Вероятно, понимая, что его летающая тарелка на полноценный патент не тянет, Моррисон подал заявку на промышленный образец. А к торговой марке Frisbee® Моррисон вообще не имеет ни какого отношения. За что же ему платили все эти годы?
Рискну предположить, что все дело в договоре, который был заключен при передаче прав между Моррисоном и компанией Wham-O. Вернее, в его грамотном составлении. Косвенным подтверждением этого моего предположения может служить вот этот фрагмент из уже упомянутого выше сообщения BBC.
Lawyer Kay McIff, who represented Mr Morrison in a royalties case, said: "That simple little toy has permeated every continent in every country. As many homes have Frisbees as any other device ever invented.
И не важно, что сказал г-н Kay McIff (кто захочет узнать, тот переведет, хотя бы Переводчиком от Google). Важно то, что он является юристом, который представлял г-на Моррисона в случае роялти.
Ну, что тут сказать? Можно только вспомнить слова классика: “Учиться, учится и еще раз учиться”. Учиться на чужих примерах и ошибках правильному ведению бизнеса, тем более, когда дело касается инновационного бизнеса. При этом, нельзя игнорировать ни одной стороны этого дела, тем более юридический аспект.
Если не хватает собственных знаний и опыта, обращайтесь к юристам, специалистам в области защиты прав интеллектуальной собственности. В наших странах, к сожалению, таких специалистов не много. И опыт у них не такой, как например в США. Я бы сказал даже, что еще нет традиций ведения таких дел. Но в любом случае, юридической стороне ведения бизнеса нужно уделять пристальное внимание и изобретателям, и предпринимателям, и изобретателям-предпринимателям.

Ну ладно, это все бизнес. А как же техническая сторона. Может сложиться впечатление, что за более чем пятьдесят лет летающий диск не изменился, не было ни каких идей по его развитию. Конечно это не так. Об этом может свидетельствовать, хотя бы, наличие более 60-ти производителей таких дисков. Но я не буду делать обзор современного состояния этого направления, по крайней мере, не в этой статье, т.к. цель у неё изначально была другая.
Однако, не могу не упомянуть об изобретателе, который на сегодняшний день продвинулся дальше всех в совершенствовании летающих дисков.
Это американский изобретатель, инженер и преподаватель Стэнфордского университета Алан Адлер (Alan Adler). Он имеет на своем счету более 40 патентов в различных областях (например, изобрел метод и устройство для заваривания кофе AeroPress), однако основное направление его изобретательской деятельности – различные летающие игрушки и устройства: диски, кольца, бумеранги и т.д. Основным его изобретением является летающее кольцо Aerobie.
В 1970-х, Алан Адлер попытался улучшить фризби, изменяя его форму для снижения сопротивления, но в результате получил круг, который был очень нестабильным в полете. В конце концов диск превратился в кольцо. Это привело к появлению предшественника Aerobie, получившего название "Skyro", которых было продано около миллиона штук. В 1980 году он был использован для установки рекордного броска на 261 метр занесенного в Книгу Рекордов Гиннеса.
Патент США №4456265. Gliding ring.
Skyro имеет низкое сопротивление, но стабилен только на определенной скорости. Чтобы решить эту проблему, по внешнему краю кольца расположили т.н. спойлер (в авиации, спойлер или интерцептор - гаситель подъемной силы крыла), который сбалансировал подъемную силу, сделал кольцо стабильным в широком диапазоне скоростей. После испытания нескольких моделей, была найдена идеальная форма, и после чего появился Aerobie. Для его производства Алан Адлер в 1984 году основал компанию Superflight, Inc, ныне известную как Aerobie, Inc.

Патент США №4560358. Gliding ring.
Именно 13 дюймовый (33 см) Aerobie Pro был два раза использован для установки нового мирового рекорда Книги Гиннеса в номинации "longest throw of an object without any velocity-aiding feature". Первый мировой рекорд был установлен Скоттом Циммерманом (Scott Zimmerman) в 1986 году в Форт-Фунстон, Сан-Франциско, который бросил Aerobie Pro на 1257 футов (383,1 м). Этот рекорд был побит Эрин Хеммингсом (Erin Hemmings) броском на 1333 футов (406,3 метра) 14 июля 2003. Aerobie Хеммингса был в воздухе в течение 30 секунд (это не официальные измерения), и был первый брошенным объектом, преодолевший барьер в четверть мили (1320 футов).
Однако, как ни странно, Алан Адлер не забывает и традиционный летающий круг, о чем могут свидетельствовать патенты США №6179737 (30.01.2001) и №6739934 (25.04.2004) опубликованные много позже после патентов на Skyro и Aerobie.


Летающие диски Алана Адлера по патентам США №6179737 и №6739934
Как видно, в патенте №6179737 к диску применили спойлер от Aerobie, а в №6739934 для увеличения дальности полета внутреннюю полость сделали с эксцентриситетом (правда, в чем тут эффект я не знаю).
Компания Aerobie, Inc производит и другие замечательные вещи, и потому, так же как и её основатель Алан Адлер заслуживают большего внимания. Можно было бы написать отдельную статью. Но не сегодня. Неплохо бы, подробнее исследовать патентную историю Фризби и современное состояние этого вопроса. Ну, это уже, если хватит сил.

На сегодня всё!

Комментариев нет:

Отправить комментарий